深度|最强逆袭!当年头号笑柄 如今的联盟赢家

深度|最强逆袭!当年头号笑柄 如今的联盟赢家
猛龙总冠军 猛龙总冠军

  北境之王的故事,要从一个菜鸟教练讲起。

  一个在英国当了十一年篮球教练回美国能混成什么样?就像一个去广东学了十一年川菜的厨子回到了成都。

  回到美国,因为尼克-纳斯听说,NBA正在扩大其发展联盟。纳斯找到了杰里·克劳福德。一位和他相识20年的老乡,同时也是一位著名的律师和篮球狂热爱好者。

  纳斯对克劳福德说:“我们应该去爱荷华州建立一支球队。”

  克劳福德表示同意。动用他的关系在2月,NBA发展联盟向爱荷华州的得梅因能源公司授予了一支扩张队。纳斯在英国漂泊十一年后终于在篮球之乡找到了饭碗。

  2011年,纳斯的球队打出37胜13负的战绩,他赢得了那年的最佳教练,他也吸引了火箭经理莫雷的注意,随后被挖角到休斯顿毒蛇队。在毒蛇队执教的最后一年他率队夺冠。

  在六年的发展联盟经历中,纳斯旗下的球员有23人接到了NBA的召唤。

  轮也该轮到纳斯了,13年,他成为了凯西手下的进攻教练,效力过猛龙的前锋帕特森说:“纳斯似乎知道球员们擅长的投篮类型,这让我们有机会得到自己舒服的角色。”

  猛龙在凯西手下达到队史的巅峰,15-16赛季他们杀入了东部决赛,可在17-18赛季,他们打出59胜的战绩却被詹姆斯弹指间灰飞烟灭。

  乌杰里去年夏天做出的最重要决定有两个,一个是给了纳斯3年1000万的合同,将他扶正为球队主教练,这距离纳斯去曼彻斯特巨人队担任主教练,整整过了20年。

  另一个就是,他和马刺谈妥了交易,德罗赞+波尔特尔+2019年首轮,交易来几乎一整年没怎么给马刺打过球的莱昂纳德。

  一个20年前从英国开始职业生涯的篮球教练,一个和过去20年NBA战绩最好的球队闹得不可开交的前FMVP。有点奇妙的组合。

  乌杰里当然可以浑浑噩噩混日子,59胜的班底,合同才执行到第二年的德罗赞,维持原来的阵容,猛龙还是一只保底50胜的季后赛球队。可毫无疑问,球队领袖的实力决定球队的高度,德罗赞为核心,猛龙撑死了也就进个第二轮。看着日益成熟的字母哥,天赋四溢的凯尔特人,双帝压阵的费城,猛龙如逆水行舟不进则退。

  乌杰里出道的第一笔交易,就是用只有半年的安东尼换了尼克斯大半个队,直接帮掘金迅速打出常规赛西部第三的战绩,你们对他不了解的话,只要知道他是这个联盟最狠的经理就够了。

  他有嗜血的天性,只要有能力提升球队等级,就不会犹豫,雷厉风行。

  很多人说乌杰里这赛季的成功是豪赌,其实怎么是赌呢?莱昂纳德不是明摆着比德罗赞强出一档的球星?如果他在多伦多一年不开心,球队顺势重建也甩掉了德罗赞的大合同,在NBA,要么大破要么大立,乌杰里想的很明白。

  莱昂纳德和马刺的事儿,他始终懒得解释什么,他说,我能说什么呢?那是马刺,我解释什么你们也不会信。

  去年年底对阵雄鹿赛前,波波维奇接受采访说:莱昂纳德是个伟大的球员,但他不是一个领袖,莱昂纳德的天赋当然被我们想念着,可他的合约影响了他的领导力,可能他会进步吧,但是吉诺比利和米尔斯是球队的领袖,阿尔德里奇也在过去一年大有长进。

  彼时的马刺,9胜10负,猛龙则是16胜4负。莱昂纳德坦然回应道:“现在大部分的时间里洛瑞都在场上。但一旦我更熟悉球队的进攻体系,我就能帮他分担一部分重任了。洛瑞正在引领我们不断取得胜利。”

  今天,在金州夺冠后,莱昂纳德终于提出把心里的委屈倒了出来:过去很多人觉得我是诈伤,我知道我要相信自己。

  相信莱昂纳德的不止是他自己,还有猛龙全队,他们信任莱昂纳德的伤情必事出有因,常规赛几乎不让莱昂纳德打背靠背,60次出场,猛龙小心翼翼的呵护着他们的领袖,他们知道季后赛到来之际必将收到回报。

  德罗赞造访多伦多的常规赛,莱昂纳德手感冰凉,上半场只有13投2中,可是在比赛的最后时刻,他对德罗赞的直接抢断,彷佛是传递给猛龙球迷的一个信号:关键时刻,我靠得住。

  猛龙在交易截止日前,换来了34岁的老中锋加索尔,3699天没打过替补的加索尔,在猛龙从替补开始打起,他放弃了交易保证金给猛龙省了340万的奢侈税,为了总冠军,钱和地位又算什么呢?

  伊巴卡,强行打封闭季后赛救主被甩卖;范弗利特,一个183的落选秀,洛瑞,常年因为德罗赞的原因一起背上了“垃圾”的诨号;西亚卡姆,一年前你分不清他和巴莫特谁是谁。

  从莱昂纳德到板凳末端的林书豪和麦考,他们都是从选秀开始就不被人看好的underdog,他们的阵容没有一个乐透秀,东区的连续三轮季后赛,猛龙分别以0-1,1-2,0-2落后过,可他们都咬牙挺了过来,“下狗”从不怕落后,只怕丢掉了永不放弃的战斗精神。

  信任,可能是猛龙季后赛最重要的单词。范弗利特过山车的表现将纳斯的固执和信任体现的淋漓尽致。东决第四场前,范弗利特的投篮命中率25.6%,三分命中率19.5%。东决三场,范弗利特一共20中4砍下10分。

  范弗利特赛后曾说:“受挫和失望是比赛的一部分,这是所有人都会经历的。我不是一个机器人,我和所有人一样都会经高潮和低谷。”

  只有纳斯看到了他奋不顾身的挡在了字母哥的突破路线上,只要防守还在,你大胆的上吧,我们挺你。

  于是我们看到了儿子出生后状态爆炸的范弗利特,如果那个时候纳斯动摇了信念,将他扔到饮水机,别人也不会说什么,一个命中率不到30%的球员,凭什么值得信任呢?

  因为除了信任,猛龙第二重要的词就是防守。

  纳斯深深知道猛龙是一只打着防守烙印的球队,某个球员只要能完成防守任务,球队的基本盘就在,可以一直用下去。

  季后赛和范弗利特对位的球员命中率下降6.9%,三分命中率下降8.6%。总决赛上,他成了猛龙的最佳第六人,16个三分,打破了之前霍利保持的板凳球员总决赛三分纪录。而三年之前,他在选秀大会上无人问津。

  0-2落后雄鹿后连追四场,字母哥在被淘汰后的两周接受采访说:“我满脑子都是莱昂纳德和加索尔包夹我的画面,这让我睡不着觉。”

  战胜费城,莱昂纳德在1-2落后的第四场最后时刻顶着费城两名防守球员命中高难度三分,最后用一个抢七的绝杀打哭恩比德。

  靠着密不透风的防守和莱昂纳德的超巨表现,他们来到了总决赛。前两场两队打成1-1平,纳斯在飞机上对猛龙全队说:接下来,我们至少要取得一场客场胜利。

  莱昂纳德少见的爆了粗口:“去他X的,我们两场都要赢。”

  汤普森不在,猛龙轻松拿下G3,G4莱昂纳德狂砍36分,两个客场都拿下来,意味着什么呢?只是总决赛几乎装进保险箱的3-1?

  2017年,在马刺领先勇士20多分的西决第一场,莱昂纳德被帕楚利亚垫脚告别系列赛。从那以后,小卡回到甲骨文球馆再没输过,你们曾用肮脏的方式终结了我的冠军梦?我干干净净的一拳一脚给你打回来。

  剩下的比赛,杜兰特那诡异的带伤复出,我只想说一个小事。

  纳斯谈到前锋OG阿奴诺比的阑尾炎:“大多数时候,我根本不清楚Alex McKechnie(猛龙医疗团队负责人)到底在做什么,我只知道我100%相信他,他非常专业,当他告诉我球员做好了比赛准备时,我就会派他们上场,当他告诉我球员没有做好准备,我就不会派他们上场。”

  总决赛的第六场,莱昂纳德用历史第三的季后赛732分拿到了生涯第二个FMVP,终结了热火和勇士两只球队三连冠的梦想。

  这个疯狂的故事告一段落了,顶着“犹大”骂名做交易的乌杰里,顶着压力用人不疑的纳斯,被误解被前任主教练称之为不是领袖的莱昂纳德,猛龙的每个球员,每个被轻视的日日夜夜,今天,尽情宣泄吧,你们不再是北境之王,你们是NBA的王者。

  (三十分)

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